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Hortus conclusus: el jardín medieval de monasterios y conventos


En una excursión a Mantes la Jolie un pueblecito no lejos de París, me surgió cierta curiosidad sobre los jardines medievales al ver en un pequeño ángulo de su parroquia una representación de este estilo.

Es por esto que hoy quiero hablaros un poquito sobre ellos.

La estructura típica del jardín medieval de los claustros de monasterios y conventos seguía el modelo del Hortus Conclusus.

Se trataba generalmente de un jardín donde primaba la utilidad  más que su aspecto decorativo. De él se debían obtener: alimentos, tejidos, medicinas y en ocasiones flores.

Su estructura simple es geométrica generalmente cuadrada y subdividida en 4 cuadrados con un punto de agua y/o un árbol en el centro con una puerta de entrada orientada al este.

El conjunto estaba cercado con setos vivos, enramados de sauces o avellanos, piedras etc. en ocasiones éstos servían de sostén para plantas trepadoras o frutales.

De igual manera las distintas zonas en su interior estaban limitadas por cercos, pero en este caso éste era siempre de poca altura.
 
Esta estructura básica podría repetirse fractalmente. En estas nuevas estructuras algo más sofisticadas aparecen frecuentemente laberintos.



¡Con la Iglesia hemos topado! y por su puesto todo está atado y bien atado, hasta los jardines.
La estructura que os acabo de comentar, no es una estructura al azar, todo en ella está pensado y repensado.

Estos jardines estaban cargados de simbología. 
Su fin último era buscar la representación del jardín del Edén
El hecho de que éste no se tratase más que de una idea preconcebida sobre lo que sería el jardín del paraíso y por tanto alejada de la realidad, hacía que estos mismos jardines no guardasen muchas similitudes con la estructura silvestre y caótica de la naturaleza. Es más el cercado característico de estos jardines buscaba precisamente la protección frente a esa naturaleza "salvaje".

En él el/los árbol/es central/es representaba/n el árbol sagrado del paraíso y curiosamente según cuenta la Biblia el primer ser humano no nació allí sino que fue llevado a él en calidad de "jardinero divino". ¿No os parece curioso?.
Curiosamente también, la palabra Edén significa llanura y es por esto que generalmente estos jardines  no tienen ningún tipo de relieve ni natural ni artificial, pues su presencia indicaría barbarie.

A él se accedía por el lado Este por tratarse de la dirección ritual por excelencia correspondiente a la salida del sol.

El punto de agua representaba corrientes mágicas de agua cuya misión era propagar la vida a las cuatro regiones del mundo, definidas a su vez por los cuatro puntos cardinales. 

La forma era cuadrada porque el número  4 simboliza el cosmos, ya que son 4 los puntos cardinales y por lo tanto se necesitaba una superficie que pudiese dividirse fácilmente en cuatro partes iguales y ésta no es otra que el cuadrado. Aunque también se encuentra el 3 y múltiplos por representar éste a la trinidad. Y si sumamos 3+4 obtenemos el 7 que en el cristianismo representa la perfección (como veis en el fondo tenían sus artimañas para dotarle a todo de significado). 

Los laberintos servían para ahuyentar a los diablos por pensarse que en ellos no sabrían orientarse.

La que aquí os escribe no es que sea muy creyente precisamente, pero todas estas historias y significados me parecen super interesantes para entender bien la estructura, además de curiosos ¡claro!.

Aunque seguramente habrá más, aquí os presentamos algunas de las especies usadas en aquella época.
VERDURAS Y ESPECIAS MEDICINALES/AROMÁTICAS
Acederón
Rumex patientia
Espárrago
Asparagus officinalis
Rucula
Eruca vesicaria
Absenta 
Artemisia absinthium
Acelga
Beta vulgaris 
Fresa
Fragaria vesca
Tuera
 Citrullus colocynthis
Anís
Pimpinella anisum
Ajo
Alliumsativum
Hinojo
Foeniculum vulgare
Zanahoria 
Daucus carota
Borraja
Borago officinalis
Almorta
Lathyrus sativus
Lechuga
Lactuca sativa
TINTÓREAS
Comino
Cuminum cyminum
Alquequenje
Physalis alkekengi
Melón
Cucumis melo
Cártamo 
Eneldo
Anethum graveolens
Apio de monte
Levisticum officinale
Nabo
Brassica rapa
Hierba pastel
Isatis tinctoria
Hisopo
Hyssopusofficinalis
Apio caballar
Smyrnium olusatrum
Ortiga
Urtica dioica
Rubia roja
Rubia tinctorum
Lavanda 
Lavandula angustifolia
Cardo mariano
Silybum Marianum
Perejil 
Petroselinum crispum
TEXTILES Hierbabuena
Mentha spicata
Cebolla
Allium cepa
Perifollo
Anthriscus cerefolium
Cáñamo
Cannabis sativa 
Nigella
Nigelle
Cebollino
Allium schoenoprasum
Puerro
Allium ampeloprasum
Lino
Linum usitatissimum
Rusco
Ruscus aculeatus
Chirivía
Pastinaca sativa
Rábano
Raphanus sativus
CEREALES Sangre de Cristo
Fumaria officinalis
Col
Brassica oleracea
Rábano picante
Armoracia rusticana
Trigo
Triticum

FRUTALES y FRUTOS SECOS
Almendro
Prunus dulcis
Castaño
Castanea sativa
Melocotonero
Prunus persica
Níspero
Eriobotrya japonica
Avellano
Corylus avellana
Higuera
Ficus carica
Membrillo
Cydonia oblonga
Nogal
Juglans regia
Ciruelo
Prunus domestica
Manzano
Malus
Morera
Morus alba
Peral
Pyrus communis
BEBIDAS Lúpulo
Humulus lupulus
Vid
Vitis vinifera



A pesar de que en la actualidad no hay ningún jardín medieval que haya sido conservado hasta la fecha prácticamente en cada convento, castillo o iglesia podemos encontrar representaciones  más o menos ajustadas a la descripción.
Sainte Suzanne
Jardin médiéval de Sainte-Suzanne
Prieuré Notre Dame d'OrsanJardin médiéval de Sainte-Suzanne 

Sarrant
Vía

Donnemarie-Dontilly 



Si os habéis quedado con ganas de ampliar vuestro conocimiento sobre el tema, hay un artículo muy interesante llevado a cabo por  Pilar de Insaustiy Adolfo Vigil de Insausti arquitectos y profesores en la Universidad Politécnica de Valencia
Mito y naturaleza del paraiso al jardin medieval



2 comentarios:

  1. Gracias Pilar. Me ha parecido un resumen excelente. Yo sí soy creyente y me has ayudado mucho.
    Sigue habiendo monasterios y conventos que usan la misma estructura que comentas. Obviamente han evolucionado, principalmente por el aumento de especies traídas de América.
    Hay una santa, Hildegarda de Bingen, doctora de la Iglesia, que escribió varios tratados sobre plantas y tratamientos medicinales que son una joya!
    Enhorabuena!
    Alonso

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  2. muchas gracias/// este texto me ayudo para hacer in trabajo practico para mis estudios/ fue de mucha ayuda!!!! gracias/// lo que si, si me permitis y no lo consideras una falta de respeto, la palabra eden no significa llanura, significa paraiso/

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